行为不端的脉冲星突然减速可能会告诉我们他们如何打勾

时间:2017-10-14 01:04:09166网络整理admin

作者:莎拉·斯科尔斯(Sarah Scoles)这个宇宙时钟无法保留时间(图片来源:ESA / INTEGRAL / IBIS-ISGRI / S.Grebenev等人)并非宇宙的所有时钟都可靠经过数十年的稳定后,一款名为B0540-69的快速旋转婴儿脉冲星最近踩刹车它是我们所见过的最聪明,最年轻的一种,它以这种方式改变其身份,其不可预测的行为将帮助天文学家弄清楚为什么脉冲星首先闪耀,是什么使它们稳定,是什么让它们震撼脉冲星是超新星后留下的致密中子星它们从它们的磁极中射出辐射束,它们像灯塔一样在旋转时扫过地球许多脉冲星以如此可靠的速度旋转并逐渐减速,科学家认为它们是“宇宙时钟”,用它们来测试广义相对论和寻找引力波等理论天文学家根据其旋转与制动的比较来计算脉冲星的年龄在它们年轻的时候,脉冲星的旋转速度要快得多,并且在它们失去能量并进入成熟之前也比成熟的速度慢 B0540-69的年龄仅为1700岁但是一些脉冲星的计时失控了间歇性脉冲星在两个状态之间触发在“关闭”状态下,它们几乎不发射无线电波,并且它们逐渐减速但是当“开启”时,它们会变亮并且更加制动以前,天文学家只看到旋转开关发生在经常来回翻转的较老的,较暗的脉冲星中这让B0540-69突然放慢了意外在1984年被发现后的27年中,B0540-69以相同的稳定速度放缓但天文学家本周宣布,根据Swift和RXTE X射线望远镜的观测,2011年12月它突然开始减速36%美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的弗兰克马歇尔已经观察了脉冲星的X射线超过12年,并认为它是一个稳定的旋转器然后他看到它在几周内发生了根本性的变化脉冲星的磁场可能是其不当行为的罪魁祸首当它们打开时,间歇性脉冲星的磁场充满了等离子体 - 一团带电粒子,如电子和质子 - 并产生无线电波当脉冲星关闭时,这意味着磁场线已经改变并且让等离子体泄漏对B0540-69的进一步观察可以帮助确认解释,或指向另一个将B0540-69分类为“间歇性”将需要进一步观察其无线电波但是要了解这个聪明的年轻人如何融入这个难题,将有助于天文学家回答有关脉冲星的基本问题,比如它们内部的原因以及为什么它们会发光加拿大麦吉尔大学的维多利亚卡斯皮说:“有时候,这是最奇怪的行为来源”顽皮的人教我们如何好看的期刊参考:天体物理期刊快报,接受出版,arXiv.org/abs/1506.05765有关这些主题的更多信息: